Quote of the month: The art of intuition

In der Tat, fähig zu sein, etwas zu tun, bevor es existiert, etwas zu erahnen, bevor es aktiv wird, etwas zu sehen, bevor es hervortritt, dies sind drei Fähigkeiten, die sich in Abhängigkeit voneinander entwickeln. Dann wird nichts erahnt, sondern durch Einsicht verstanden, nichts wird unternommen, ohne dass eine Reaktion einträte, und nirgendwo geht man hin, ohne daraus Nutzen zu ziehen.

(Sun Tsu, taoistischer Philosoph in:

“Die Kunst des Krieges”)

China 627                                             Bridge at Summer Palace in Beijing

Indeed, being able to take action before something exists, to foresee something before it becomes active, to notice something before it erupts, these are three abilities that evolve depending on each other. Then nothing is foreseen but understood by one’s insight, nothing is undertaken without an expected reaction, and you go nowhere without taking benefit of it.

(Sun Tsu, Taoist philosopher in:

“The Art of War”)

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Das Ende der transatlantischen Freundschaft?

Droht nach den von US-Präsident Donald Trump angekündigten Strafzöllen auf Importe aus der EU ein “Handelskrieg”? Wie kann die EU darauf reagieren und gibt es Alternativen abseits des umstrittenen Freihandelsabkommens TTIP? Die transatlantische Freundschaft, die schon vor Donald Trump erste Risse bekommen hat, hat einen neuen Tiefpunkt erreicht.

Mehr dazu in meinem neuesten Beitrag “Die transatlantische Freundschaft bekommt Risse” auf NEOPRESSE.

ENGLISH SYNOPSIS

Do the tariffs on EU imports as announced by US President Donald Trump predict a “trade war”? How can the European Union react and are there any alternatives far from the much-contested Free Trade Agreement TTIP? The trans-Atlantic friendship, which has suffered first cracks long before Donald Trump’s presidency, has reached a low point once again.

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EU-Expansion ins Ungewisse

Die Westbalkan-Staaten sollen 2025 Mitglieder der Europäischen Union werden. Während die Fortschritte in Montenegro und Serbien zu begrüßen sind und auch Griechenland und die Frühere Jugoslawische Republik Mazedonien (F.Y.R.O.M.) in Bezug auf die Namensgebung weiter gekommen sind, ist die Lage im Kosovo und in Bosnien-Herzegovina bedenklich.

Das Belgrader Zentrum für Sicherheitspolitik (BSCP) sieht Handlungsbedarf, was eine Reform des Dayton-Vetrages (1995) betrifft. Probleme in der Grenzziehung, wie zuletzt zwischen Kroatien und Slowenien (Frage des Meerzugangs), sowie auch eine innereuropäisches Entscheidungsfindung würden durch den Beitritt neuer Staaten große Herausforderungen sein.

Mehr dazu in meinem Gastkommentar:

http://www.wienerzeitung.at/meinungen/gastkommentare/946993_EU-Expansion-ins-Ungewisse.html

(14/02/2018)

ENGLISH SYNOPSIS

EU expansion into unclear territories

By the year 2025, the countries in the West Balkans are supposed to become full EU member states. While progress in Montenegro and Serbia is certainly positive and even tensions between Greece and the Former Yugoslav Republic of Macedonia (F.Y.R.O.M.) have eased somewhat, the situation in Kosovo and Bosnia-Herzegovina is quite worrisome.

According to the Belgrade Center for Security Policy (BSCP), the Dayton Treaty (1995), which was signed after the Balkan civil wars in the 1990s, ought to be reformed. Border conflicts, such as lately between Croatia and Slovenia (concerning access to the sea in the Bay of Piran), as well as decision-making processes within the EU will become new great challenges that are pretty much likely to increase with the accession of new member states.

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Trumps Suche nach dem Schurkenstaat

Die Konfrontation zwischen US-Präsident Donald Trump, dem Iran und Nordkorea spitzt sich auch im neuen Jahr weiter zu. Trump folgt dem Beispiel vieler republikanischer Vorgänger wie George H. W. Bush und George W. Bush, die durch Militäreinsätze in Kuwait und in Afghanistan bzw. im Irak ihre Beliebtheitswerte wieder hochpushen wollten.
Doch auch demokratische Präsidenten wie Barack Obama beharrten auf der Maxime des “American Exceptionalism”, also der moralischen und weltpolitischen Sonderstellung der USA. EU-Politiker wie die deutsche Kanzlerin Angela Merkel haben diesen Exzeptionalismus nicht nur akzeptiert, sondern ihn für ihr eigenes Programm genutzt.

 

Mehr dazu in meinem aktuellen Gastkommentar auf:

http://www.wienerzeitung.at/meinungen/gastkommentare/938473_Trumps-Suche-nach-dem-Schurkenstaat.html

ENGLISH SUMMARY

Trump’s search for the enemy country

The confrontation between US President Donald Trump, Iran and North Korea will continue on a new level even this year. Trump follows the example of many Republican predecessors like George H. W. Bush and George W. Bush, who wanted to increase their popularity by launching military attacks in Kuwait and in Afghanistan and Iraq.
However, even Democrat commanders-in-chief like Barack Obama relied on the maxim of “American Exceptionalism”, the moral and international special status of the United States. EU leaders like German Chancellor Angela Merkel not only accepted this exceptionalism, but used it for their own political agenda.

 

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A personal Christmas Message 2017

Dear blog community, dear readers,

Christmas and the coming end of the year should be a time for self-reflection and sharing. It is a time to meditate about our experiences, but also the season to meet friends and family or to find solace in a community or on a journey.

I’m speaking from my own experience when I write about loss. The loss of beloved people is a natural process of life. Yet we need to find our own personal and spiritual ways to cope with loss. Memory may be important to us. However, dwelling in the past mostly saddens us even more and we forget to live the precious moments of today. These were also the words of famous spiritual guide and mentor Louise L. Hay, who passed away this summer at the age of 90. Her thoughts and inspiration are truly something priceless. They are her legacy. Every person leaves a legacy to this world – even if this is something modest like a garden, a smile on a child’s face or a path we used to walk together.

In a digital age where everything moves faster and faster, we often tend to forget these human aspects of life. Self-reflection and sharing thus become even more important to live life even more intensively.

In spite of losing some very dear people this year, I’m also grateful for encountering very creative and inspirational persons with whom I can share my creativity. I’m positive to board on a great adventure in the next years that will take me on another level.

Of course, I also had the chance to live precious moments of the present in the mountains and wilds of my own country and far away. Among other countries, I visited the Middle East, a region that has been haunted by ethnic strife and religious conflicts for many centuries.

May Christmas be a time of union and peace even in areas where people are struggling to survive and misguided by false ideas of spirituality and greedy elites of power.

May a spirit of self-reflection and sharing replace self-righteousness and any feeling of supremacy.

To all the community and readers around the world I wish

A MERRY CHRISTMAS

&

A HAPPY NEW YEAR 2018!

christmas image

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Der lange Arm des MBS

Droht dem Libanon ein Krieg? Die Krise in Riad, wo derzeit der frühere libanesische Premierminister Saad Hariri festsitzt, deutet auf einen Kurswechsel hin. Offensichtlich ist, dass der Wüstenstaat am Arabischen Golf mit der Rückeroberung von Städten in Syrien durch Assads Truppen um seine Einflusssphäre im Nahen Osten fürchtet.

Die Beziehungen zwischen Saudi Arabien und der Zedernrepublik wurden durch den ermordeten Rafiq Hariri gefestigt. Doch der Machtwechsel in Riad hat für mehr Instabilität in der Region gesorgt. Gegen den Jemen führt MBS (Mohammed Ben Salman) schon seit zwei Jahren einen erbitterten Krieg.

Die Intervention des französischen Präsidenten Emmanuel Macron kann aus zwei Gründen nicht wirklich mehr Stabilität und Frieden bewirken…

Mehr dazu auf:

http://www.wienerzeitung.at/meinungen/gastkommentare/928740_Der-lange-Arm-des-MBS.html

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Umbrüche im Nahen Osten

Schon in der Präsidentschaft von George W. Bush kursierte eine Karte, die völlig neue Grenzen im Nahen Osten – einen “Greater Middle East” – zeigte. Darauf war auch ein unabhängiger Staat “Kurdistan” eingezeichnet.

Die andauernden Spannungen im Nordirak um Kirkuk und den Zugang zu den Erdölquellen lassen insbesondere nach dem Referendum der Kurden auf einen neuen Konflikt schließen. Syrien, die Türkei, der Iran und Irak haben sich zu einem bizarren Schulterschluss entschlossen, der die Feindschaften der Vergangenheit zurückstellt.

Die Frage bleibt, wie stark der Westen, allen voran die USA, der Unabhängigkeitsforderung der Kurden Beachtung schenken wird. Auch hier sind Auseinandersetzungen mit Ankara und Bagdad vorhersehbar. Schließlich könnte selbst die EU durch eine Anerkennung Kataloniens in der Kurdenfrage in Erklärungsnot geraten.

Mehr dazu in meinem aktuellen Gastkommentar:

http://www.wienerzeitung.at/meinungen/gastkommentare/923694_Umbrueche-im-Nahen-Osten.html

(Wiener Zeitung, 17.10.2017)

ENGLISH SYNOPSIS

Changes in the Middle East

During George W. Bush’s presidential election a map was already circulating in the web showing totally different borderlines in the Middle East – a so-called “Greater Middle East”. This map also delineates an independent state “Kurdistan”.

The ongoing tensions in Northern Iraq at Kirkuk and the access to crude oil predict a new conflict especially after the referendum of the Kurds. Syria, Turkey, Iran and Iraq have agreed on a surprisingly close alliance neglecting all past animosities.

The question remains how much the West, and the US in particular, will give in to the calls for independence of the Kurds. Even here a dispute with Ankara and Baghdad are predictable. In the end, the EU itself could face a hard time with the Kurds in case it chooses to acknowledge a sovereign Catalonia.

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