A personal Christmas Message 2017

Dear blog community, dear readers,

Christmas and the coming end of the year should be a time for self-reflection and sharing. It is a time to meditate about our experiences, but also the season to meet friends and family or to find solace in a community or on a journey.

I’m speaking from my own experience when I write about loss. The loss of beloved people is a natural process of life. Yet we need to find our own personal and spiritual ways to cope with loss. Memory may be important to us. However, dwelling in the past mostly saddens us even more and we forget to live the precious moments of today. These were also the words of famous spiritual guide and mentor Louise L. Hay, who passed away this summer at the age of 90. Her thoughts and inspiration are truly something priceless. They are her legacy. Every person leaves a legacy to this world – even if this is something modest like a garden, a smile on a child’s face or a path we used to walk together.

In a digital age where everything moves faster and faster, we often tend to forget these human aspects of life. Self-reflection and sharing thus become even more important to live life even more intensively.

In spite of losing some very dear people this year, I’m also grateful for encountering very creative and inspirational persons with whom I can share my creativity. I’m positive to board on a great adventure in the next years that will take me on another level.

Of course, I also had the chance to live precious moments of the present in the mountains and wilds of my own country and far away. Among other countries, I visited the Middle East, a region that has been haunted by ethnic strife and religious conflicts for many centuries.

May Christmas be a time of union and peace even in areas where people are struggling to survive and misguided by false ideas of spirituality and greedy elites of power.

May a spirit of self-reflection and sharing replace self-righteousness and any feeling of supremacy.

To all the community and readers around the world I wish

A MERRY CHRISTMAS

&

A HAPPY NEW YEAR 2018!

christmas image

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Der lange Arm des MBS

Droht dem Libanon ein Krieg? Die Krise in Riad, wo derzeit der frühere libanesische Premierminister Saad Hariri festsitzt, deutet auf einen Kurswechsel hin. Offensichtlich ist, dass der Wüstenstaat am Arabischen Golf mit der Rückeroberung von Städten in Syrien durch Assads Truppen um seine Einflusssphäre im Nahen Osten fürchtet.

Die Beziehungen zwischen Saudi Arabien und der Zedernrepublik wurden durch den ermordeten Rafiq Hariri gefestigt. Doch der Machtwechsel in Riad hat für mehr Instabilität in der Region gesorgt. Gegen den Jemen führt MBS (Mohammed Ben Salman) schon seit zwei Jahren einen erbitterten Krieg.

Die Intervention des französischen Präsidenten Emmanuel Macron kann aus zwei Gründen nicht wirklich mehr Stabilität und Frieden bewirken…

Mehr dazu auf:

http://www.wienerzeitung.at/meinungen/gastkommentare/928740_Der-lange-Arm-des-MBS.html

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Umbrüche im Nahen Osten

Schon in der Präsidentschaft von George W. Bush kursierte eine Karte, die völlig neue Grenzen im Nahen Osten – einen “Greater Middle East” – zeigte. Darauf war auch ein unabhängiger Staat “Kurdistan” eingezeichnet.

Die andauernden Spannungen im Nordirak um Kirkuk und den Zugang zu den Erdölquellen lassen insbesondere nach dem Referendum der Kurden auf einen neuen Konflikt schließen. Syrien, die Türkei, der Iran und Irak haben sich zu einem bizarren Schulterschluss entschlossen, der die Feindschaften der Vergangenheit zurückstellt.

Die Frage bleibt, wie stark der Westen, allen voran die USA, der Unabhängigkeitsforderung der Kurden Beachtung schenken wird. Auch hier sind Auseinandersetzungen mit Ankara und Bagdad vorhersehbar. Schließlich könnte selbst die EU durch eine Anerkennung Kataloniens in der Kurdenfrage in Erklärungsnot geraten.

Mehr dazu in meinem aktuellen Gastkommentar:

http://www.wienerzeitung.at/meinungen/gastkommentare/923694_Umbrueche-im-Nahen-Osten.html

(Wiener Zeitung, 17.10.2017)

ENGLISH SYNOPSIS

Changes in the Middle East

During George W. Bush’s presidential election a map was already circulating in the web showing totally different borderlines in the Middle East – a so-called “Greater Middle East”. This map also delineates an independent state “Kurdistan”.

The ongoing tensions in Northern Iraq at Kirkuk and the access to crude oil predict a new conflict especially after the referendum of the Kurds. Syria, Turkey, Iran and Iraq have agreed on a surprisingly close alliance neglecting all past animosities.

The question remains how much the West, and the US in particular, will give in to the calls for independence of the Kurds. Even here a dispute with Ankara and Baghdad are predictable. In the end, the EU itself could face a hard time with the Kurds in case it chooses to acknowledge a sovereign Catalonia.

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Deutschlands gewagtes Votum

Die Entscheidung, wer diesen Monat in Deutschland die Bundestagswahlen 2017 wiedergewinnen wird, scheint festzustehen, die Meinungsumfragen sprechen für sich. Doch welche außenpolitischen Auswirkungen würde ein Sieg Angela Merkels mit sich bringen?

Wird die Kanzlerin in ihrer vierten Amtszeit sich mit jener Bestimmtheit und Vehemenz für den Frieden in Syrien und eine Entspannung zwischen Moskau und Washington einsetzen, mit der sie 2015 die Öffnung der Grenzen für Flüchtlinge in Europa gefordert hat?

Deutschland ist der drittgrößte Waffenexporteur weltweit. Sein stabiles Wirtschaftswachstum ist eng an dieses Geschäft gekoppelt, sein größter Abnehmer ist Saudi Arabien, das gerade einen erbitterten Krieg gegen den Jemen führt. Ein krasser Widerspruch zur humanitären Flüchtlingspolitik oder eine vierte Chance für Merkel, damit zu brechen und Entwicklungshilfe voranzutreiben.

Mehr dazu in meinem aktuellen Gastkommentar auf:

http://www.wienerzeitung.at/meinungen/gastkommentare/916170_Deutschlands-gewagtes-Votum.html

ENGLISH SYNOPSIS

Germany’s bold vote

The decision about who is going to win this month’s parliamentary elections in Germany seems to be made already as opinion polls have declared a clear winner. But what kind of foreign political impact would a victory of Angela Merkel really have?

Will the Chancellor stand up for peace in Syria and for releasing the tension between Moscow and Washington with the same decisiveness and vehemence with which she pledged for opening the borders in Europe to refugees in 2015?

Germany is the world’s third biggest weapons exporter. Its stable economic growth is tied to this business, its largest importer being Saudi Arabia, which is currently at war with Yemen. A crass contradiction to Germany’s humanitarian refugee policy approach or a fourth chance for Merkel to break this trend and increase development aid.

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In dearest memory: Louise Hay

Louise Hay, a dear and deeply cherished life guide, spiritual teacher and author of You Can Heal Your Life, passed away yesterday, on August 30th 2017. Even though we may feel saddened by her loss, let us all remember her legacy: the gift and the power of her thoughts which are priceless and universal and the incredible example she has been in the lives of many.

May Louise rest in peace for she has left the world the way she saw it, peacefully and filled with an abundance of mind, body and spirit.

sunset

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Hat Nachhaltigkeit in der EU noch Priorität?

Europas Regierungen sind ohnmächtig in die Flüchtlingskrise geschlittert, während die Weisung aus Washington erfolgt, die Sanktionen gegen Russland zu verschärfen. Zunehmend regt sich über beide Themen in einigen Nationalstaaten Kritik. Vor allem österreichische Unternehmen wie die OMV könnten nämlich durch künftige Sanktionen gegen Russland, das zur vierten Kernzone zählt und ein Wachstumsmarkt für den Mineralölverband darstellt, erheblichen Schaden erleiden.

Es bedarf zwei wesentlicher Leitstrategien in EU-Regierungskreisen, um in Zukunft sowohl in einer multipolaren Welt bestehen zu können als auch wieder von der eigenen Bevölkerung ernstgenommen zu werden: Nachhaltigkeit und Geradlinigkeit.

Wie diese beiden Prinzipien auf brisante Fragen wirken, habe ich in meinem aktuellen Gastkommentar “Hat Nachhaltigkeit in der EU noch Priorität” analysiert.

ENGLISH SYNOPSIS

Does sustainability still have priority in the EU?

European governments slipped into the refugee crisis helplessly while Washington has now called to increase sanctions against Russia. Both issues face critique from nation states. Austrian companies such as OMV, in particular, would severely suffer from future sanctions against Russia which counts among the enterprise’s four key areas and is a growth market for the mineral oil company.

There are two essential key strategies in EU government circles in order to persist in a multipolar world and to be taken seriously by the population again: sustainability and directness.

In my recent analysis I’ve tried to show the effect both principles have on burning issues.

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Quote of the month: About gods

 

DSC_3286Tipasa, Algeria, Summer 2016 (Photo by Stephan Haderer)

So sind sie, die Völker, denkfaul und arrogant, blicken kaum über die eigenen Götter hinaus, die sie doch aus dem gemeinsamen Fundus schöpfen, wobei sie so tun, als hätten sie dabei ein besonders glückliches Händchen gehabt. (…) Das Mittelmeer war wie ein großer Teich, in dem die ganze Menschheit herumstocherte, wobei sie sich auf kuriose, mitunter tragische Weise in die Quere kam.

Boualem Sansal, algerischer Autor und Poet

in: “Maghreb – eine kleine Weltgeschichte”

Thus they are, the peoples, mentally lazy and arrogant, hardly looking beyond their own gods, whom they create from a common fundament, while they pretend to have been especially lucky. (…) The Mediterranean was a big pond where the entire humanity stirred around while they crossed one another in an odd, sometimes tragical way.

Boualem Sansal, Algerian author and poet

in: “Maghreb – a Little World History” (translation)

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