Jenseits von politischen Grenzen

In meinem aktuellen, auf erschienen Artikel “Jenseits von politischen Grenzen: Wenn das Links-Rechts-Schema versagt” hinterfrage ich die Relevanz dieser Zweiteilung im 21. Jahrhundert. Durch globale Entwicklungen und neue Herausforderungen durch Demografie und Veränderungen in der Sozialpolitik steht das bewährte Schema, so scheint es, auf der Kippe.

Praktische Beispiele aus der US-amerikanischen, deutschen, österreichischen und britischen Innenpolitik beweisen die Widersprüchlichkeit von als links bzw. rechts definierten Parteien. Die Trennlinien sind nicht immer klar, sondern verschwimmen.

Am Ende entscheiden die Wähler und wenden sich immer häufiger von bisher etablierten Parteien ab. Experten sehen vor allem ein inhaltliches Defizit, das neue Fragen und Probleme aufwirft.

Link zum Artikel


In my most recent article, published on and titled “Beyond political boundaries: When the left-right-division doesn’t work any longer”, I question the relevance of this divide in the 21st century. Global developments and new challenges in demographics as well as changes in social policy systems obviously pose a threat to this well-known boundary.

Practical examples from US, German, Austrian and British national politics will prove the contradiction of parties commonly defined as left-wing and right-wing. You’ll see that this boundary is often not clear but blurred.

In the end voters make their decision, turning away more and more from the established parties. Experts, in particular, notice a lack of contents which raises new questions and issues.

Link to the article (German only)

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Zwischen den ideologischen Lagern

Wie realistisch ist eine aktive österreichische Außenpolitik?

Nachdem Österreichs Außenminister Sebastian Kurz den heurigen Vorsitz in der OSZE (Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa) übernommen hat, hat er erneut den Richtungswechsel einer aktiveren österreichischen Außenpolitik angedeutet.

So hat der ehrgeizige Jungpolitiker, dessen Popularitätswerte vor allem während der Flüchtlingskrise in Österreich in die Höhe geschnellt sind, angekündigt, das “Blockdenken” zwischen Osten und Westen, das an einen neuen Kalten Krieg erinnert, auflösen zu wollen. Dies würde ein Ende der Sanktionen gegen Russland bedeuten, für die sich vor allem das Lager der “Transatlatiker” in Brüssel starkgemacht hat.

Dieses Lager, dem auch die deutsche Kanzlerin Angela Merkel und der luxemburgische Außenminister Jean Asselborn angehören, hat außerdem die Regimewechsel in Libyen und in Syrien befürwortet, ohne über Risiken und Fehlentwicklungen zu sprechen. Trotz der Bürgerkriege in diesen Staaten beharren Befürworter auf der Richtigkeit ihres Handelns.

Auf der anderen Seite steht ein Lager, das sich wohl an der Tradition Charles de Gaulles orientiert, indem es ein starkes unabhängiges Europa befürwortet und einer Kontrolle durch Washington kritisch gegenübersteht. Wird es Kurz, der selbst Zielscheibe von Kritikern geworden ist, angesichts der beiden ideologischen Lager die Rolle eines Vermittlers und Brückenbauers wahrzunehmen?

Zum vollständigen Kommentar:

(Wiener Zeitung, 11/01/2017)



How realistic is a proactive Austrian foreign policy?

After Austria’s Federal Minister Sebastian Kurz has taken over chairmanship in the OSCE (Organization for Security and Cooperation in Europe), he has implied a political change of direction within a more proactive Austrian foreign policy.

The young ambitious politican, whose popularity has increased dramatically in Austria during the refugee crisis, has announced to discard the “block idea” between East and West, a reminder of a new Cold War. This would imply an end of the sanctions against Russia which have been supported by the camp of the so-called “Trans-Atlantics” in Brussels.

This camp, which includes German Chancelor Angela Merkel and Luxembourg’s Foreign Minister Jean Asselborn, also promoted regime changes in Libya and in Syria without talking about risks and tragical developments ever since the outbreak of the “Arab Spring”. In spite of ongoing civil wars these fervent supporters remain convinced of the moral righteousness of their actions.

On the other hand there’s the camp oriented to Charles de Gaulle’s tradition of a strong autonomous Europe which won’t adjust its decisions to the White House or the Pentagon.

Will Kurz, who has become a target himself, be capable of bridging the gap considering these two opposing camps?

To the complete English version (in: CURRENT CONCERNS, Nb. 2, 24/01/2017)

“Young, polarizing and controversial. Rarely has an Austrian Foreign Minister provided so many headlines at home and abroad. Sebastian Kurz, who took over the chairmanship of the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE) on 1 January 2017, wants to say goodbye to the “block-thinking” between the West and the East. This means, on the one hand, that the anti-Russia policy pursued by the EU in accordance with Washington should be corrected…. “

L’article complet en version francaise (publié dans: HORIZONS ET DEBATS, no. 2, 23/01/2017)

“Il est jeune, il est contesté et il polarise. Rarement un ministre autrichien des Affaires étrangères a fait autant de gros titres en Autriche et à l’étranger. Sebastian Kurz a repris le 1er janvier 2017 la présidence de l’Organisation pour la sécurité et pour la coopération en Europe (OSCE) pour une année. Il veut mettre un terme à la pensée de division entre les deux blocs Ouest et Est. Il s’agit, d’une part, de la politique hostile envers la Russie menée par l’UE en commun accord avec Washington qui doit être corrigée. D’autre part de la prise de position de Kurz démontrant son souhait de renforcer le rôle géopolitique de l’Autriche…”

(Wiener Zeitung, 11/01/2017)

To an English synopsis of the article:


Sebastian Kurz and Federica Mogherini, 2016,            Photo by Dragan Tatic (CC By 2.0


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A personal Christmas Message 2016

How hard to believe that another year has passed since my last Christmas message. Among all turbulences and all revolutionary social and political developments that have been going on in many parts of the world we may have forgotten about this celebration. But no matter if you celebrate Christmas and no matter where you are, there needs to be a time for reflection. A time to focus, a time to think about certain events, about relations – be they international, business or personal relations. Due to my cultural and personal background, I consider Christmas to be the perfect cause for reflection. In my region this holiday coincides with the dark season where people tend to withdraw into their houses because of the cold outside and sit by a warm fireplace. It is a great season to meditate in order to get a clearer perspective.

The year 2016 has been full of changes that were not always welcomed by the public, the media and not even by policymakers. On the one hand it’s scary how policymakers still attempt to overlook and carelessly neglect the needs and choices of their people on purpose and how they refuse to change their positions in order to remain in power. On the other hand, however, these powerful people underestimate the chances of a globalized world.

Gone is the Middle Age where the public was left in the dark, without any knowledge and unaware of how to counter the ones in power. Globalization and its innovations may pose a lot of risks to our individuality and our independence – just think of surveillance, data storage and a more and more ruthless and insecure labor market. However, globalization also offers us great chances and an unforeseen potential to learn and to grow. Creativity has no limits anymore and we can exchange and trade knowledge around the world.

Of course, this freedom – the freedom of creative expression – may also be seen as a danger to all those who are against positive changes and only interested in their interests. But never before have creative and alternative ways of living been so abundant. Just think of how many people have come up with ideas of alternative healing and think of how many alternative media offer us a totally different kind of truth than what the mainstream media try to present us every day and quite aggressively. Not to speak about alternative economic models and an alternative way to western democracy which, obviously, has reached its limits with the European Union in many ways.

This year has been a very creative time for me and therefore I am grateful. I owe my ideas, to a large part, to my trips to China and Algeria in 2016. Even in these remote countries it was very important for me to find some time for reflection. I found it in temples, in mosques and in churches and in the stunning green oases in the middle of large cities. But I also found it as I wrote my articles and prepared for an interview.

I wish all of you plenty of time for reflection and to unfold your creative potential which we all have and just need to reveal and release. May you get inspired by your encounters, trips and, of course, by the stories published on this blog as well.



Winter landscape

Winter scenery for Christmas

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Kluge geopolitische Einsichten – so aktuell wie schon vor 10 Jahren


Hirtenhund bewacht Lehmhaus in Afghanistan

Wie zeitgemäß ist Geopolitik im Zeitalter der Globalisierung? Und welche Gültigkeit haben Aussagen und Prognosen, die Experten vor fast 10 Jahren getroffen haben? Aus aktuellem Anlass zu den neuesten verhängnisvollen Entwicklungen in Europa, in Syrien und weltweit gebe ich an dieser Stelle einen Auszug aus Peter Scholl-Latours Zwischen den Fronten – Erlebte Weltgeschichte (2007) wieder, einem Buch, das ich allen Leserinnen und Leser ans Herz lege, weil der Autor mit seinen akuraten Analysen den Nagel auf dem Kopf trifft.

“… Aber wie stehe es mit Europa? Es verfügt über ein unzureichendes Verteidigungspotential. Eine supranationale Koordinierung sei nicht in Sicht. Vor allem aber befinde sich Europa in unmittelbarer Nachbarschaft zu allen nur denkbaren Krisenherden des Nahen und Mittleren Ostens sowie Nordafrikas. Wenn man schon von den globalen Gefahren des radikalen Islamismus spreche, denen das säkulare Baath-Regime Saddam Husseins ja ebenfalls ausgesetzt war, so sollte man sich bewußt sein, daß auf dem Balkan zwei muslimische Völker – Albaner und Bosniaken – beheimatet sind, vor allem aber, daß Millionen Korangläubige sich in den großen Industriestaaten des alten Kontinents niedergelassen haben, ein Potential ethnisch-religiöser Zersetzung, ja des mörderischen Terrorismus, das über kurz oder lang aktiviert werden könne.

(…) Mit der Illusion, Deutschland genieße eine Sonderstellung, bleibe dank tief verwurzelter Sympathien vor der Tollwut der Extremisten verschont, ist es jetzt endgültig aus. (…)

Was soll man zudem von einem Bundestag halten, der eine Aufstockung der deutschen Afghanistan-Präsenz beschloß und die Unterstellung von ISAF unter NATO-Kommando ohne ernsthafte Debatte verabschiedete, sich jedoch in moralischen Vorwürfen gegen die eigenen Soldaten erging? (…)

Dem Terrorismus, der unweigerlich und unvermeidbar auf uns zukommt, begegnet man am besten mit kalter Entschlossenheit und – soweit es geht – mit Gelassenheit. Beunruhigend ist hingegen der Mangel an Kompetenz, der medienbezogene Konformismus, die bündnisfixierte “political correctness”, die die parlamentarische Debatte in Berlin so realitätsfern erscheinen läßt.”

(Peter Scholl-Latour, Zwischen den Fronten – Erlebte Weltgeschichte, 2007)

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Brüssels Zittern vor dem großen Wandel

Der Sieg Donald Trumps bei den US-Präsidentschaftswahlen hat Experten und Journalisten, die sich für Hillary Clinton stark gemacht haben, brüskiert. Rächt sich etwa jetzt die fehlgeleitete europäische Außenpolitik der vergangenen Jahre? Oder wird die EU die Chance einer Aussöhnung und eines Dialogs mit Russlands Vladimir Putin und Syriens Bashar al-Assad erkennen, ein Vorhaben, das Trump in seinem Wahlkampf zumindest angekündigt hat? Der größte Fehler wäre letztlich eine vollkommene Isolierung Europas, das sich vor allem von der Türkei abhängig gemacht hat…

English synopsis

Brussels fears the big change

Donald Trump’s victory in the US presidential elections has embarrassed experts and journalists supporting Democrat candidate Hillary Clinton. Is this the aftermath of an erroneous EU foreign policy that has continued over the past couple of years? Or will Brussels finally take Trump’s words seriously and stand up for dialogue with Russian President Vladimir Putin and Syrian President Bashar al-Assad? The biggest mistake the EU could make now would be to isolate itself internationally, given the fact of the Union’s fatal dependence on Turkey…

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Zu große Erwartungen an Hillary Clinton

Nach den Verbalattacken von Donald Trump kommt die Demokratin Hillary Clinton im US-Präsidentschaftswahlkampf ihrem Ziel näher, ins Weiße Haus einzuziehen. Doch die Euphorie der westlichen Medien und die Begeisterung der EU-Politiker wird allmählich in Ernüchterung umschlagen. Die Rhetorik Hillary Clintons erinnert an die Zeit des Kalten Krieges. Auch die (unter der Präsidentschaft des Friedensnobelpreisträgers Barack Obama)geführten Kriege in Libyen und Syrien sowie die aufkeimenden Unruhen in mehreren amerikanischen Städten stellen eine große Herausforderung für die Zukunft dar…


Too great expectations for Hillary Clinton

After Republican candidate Donald Trump’s verbal attacks Democrat Hillary Clinton is getting closer to her goal in the US Presidential Elections. However, the euphoria Western media as well as EU policymakers show with regards to Clinton may soon decrease and turn into disillusion. Clinton’s rhetorics is a reminder of the Cold War era. The wars in Syria and Libya (which had been started during the presidency of Noble Peace Prize winner Barack Obama) and the ongoing riots in several American cities are another great challenge Clinton will have to face…

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(Wiener Zeitung, 11/10/2016)

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Quote of the month: On leadership

“Those who become princes by mere luck achieve this without any particular effort; however they will have a hard time remaining on their throne.”

(Nicolo Machiavelli, Renaissance state philosopher in “The Prince”)

“Diejenigen, welche durch bloßes Glück Fürsten werden, gelangen dazu ohne sonderliche Mühe; sich aber auf dem Thron zu halten wird ihnen schwer.”

(Nicolo Machiavelli, Staatsphilosoph der Renaissance, in “Der Fürst”)


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